Disponibbiltà tan-Nikil

It-termini "riżervi" u "riżorsi" jintużaw biex jiddeskrivu d-disponibbiltà tal-materja prima. Il-Kumitat għall-Istandards Internazzjonali tar-Rappurtar tar-Riżervi Minerali jiddefinixxi t-termini kif ġej: "Riżorsa minerali hija konċentrazzjoni jew okkorrenza ta' materjal solidu ta' interess ekonomiku fi jew fuq il-qoxra tad-Dinja f'tali forma, grad jew kwalità u kwantità li hemm prospetti raġonevoli għall-estrazzjoni ekonomika eventwali. Riżerva minerali hija l-parti ekonomikament minabbli ta' Riżorsa Minerali Mkejla u/jew Indikata."

"Riżervi" jimplikaw livell ogħla ta' għarfien u kunfidenza. Il-kumpaniji tax-xogħol fil-minjieri kontinwament jikkonvertu r-riżorsi f'riżervi permezz tal-esplorazzjoni. Għalhekk, fil-biċċa l-kbira tal-każijiet, il-limitazzjonijiet fid-disponibbiltà tal-materja prima huma inqas kwistjoni ta' jekk hemmx biżżejjed materja prima fl-art, milli jekk hemmx biżżejjed kapaċità ta' produzzjoni disponibbli f'perjodu qasir ta' żmien biex tiġi sodisfatta żieda qawwija fid-domanda.

Ir-riżorsi tan-nikil fid-dinja bħalissa huma stmati għal kważi 300 miljun tunnellata.

L-Awstralja, l-Indoneżja, l-Afrika t'Isfel, ir-Russja u l-Kanada jammontaw għal aktar minn 50% tar-riżorsi globali tan-nikil. Il-konċentrazzjonijiet ekonomiċi tan-nikil iseħħu fis-sulfid u f'depożiti ta' minerali tat-tip laterit.

Minkejja l-fatt li kważi 80 % tan-nikil kollu li storikament ġie estratt f'dawn l-aħħar tliet deċennji, ir-riżervi u r-riżorsi magħrufa tan-nikil kibru wkoll b'mod kostanti. Diversi parametri għandhom rwol f'din l-evoluzzjoni, inkluż għarfien aħjar ta' depożiti ġodda f'żoni remoti u żieda fl-attivitajiet ta' esplorazzjoni minn kumpaniji tal-minjieri, xprunati minn prezzijiet attraenti tal-prodotti bażiċi. It-teknoloġiji mtejba fil-minjieri, it-tidwib u r-raffinar, kif ukoll iż-żieda fil-kapaċitajiet, jippermettu wkoll l-ipproċessar ta' flus tan-nikil ta' grad aktar baxx. Għalhekk, it-tnaqqis fil-gradi ta' minerali mhux minerali mhux bilfors huwa sinjal ta' tnaqqis fir-riżorsi, iżda riflessjoni tal-innovazzjoni u titjib li sar fit-teknoloġija tal-minjieri u tal-proċess.

Hemm ukoll meqjusa bħala depożiti sinifikanti tan-nikil fil-baħar fond. In-noduli tal-manganiż, li jinsabu fil-qiegħ tal-baħar fond, fihom ammonti sinifikanti ta' nikil. Stimi reċenti jindikaw aktar minn 290 miljun tunnellata ta' nikil li jinsabu f'dawn id-depożiti. L-iżvilupp ta' teknoloġiji tal-minjieri fil-baħar fond huwa mistenni li jiffaċilita l-aċċess għal dawn ir-riżorsi fil-futur.